ジョンズホプキンスによる新しいMDMA研究は、エクスタシーがPTSDの治療に役立つ理由をさらに説明しています


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から転載 ジョンズホプキンス大学

ジョンズホプキンスの神経科学者のグループは、向精神薬MDMA、またはエクスタシーが、脳が社会的行動の報酬値の学習に敏感であるときに、「臨界期」と呼ばれる神経反応を引き起こすことを発見しました。


今月初めに報告された調査結果 自然 、MDMAが心的外傷後ストレス障害のある人々の治療に役立つ理由を説明するかもしれません。



臨界期は、1930年代に雪ガチョウを研究している科学者によって最初に説明されました。ガチョウが孵化してから約24時間後、研究者たちは、マザーグースがどこにも見つからない場合、孵化したガチョウは生きていないものも含めて物体と結合することを観察しました。しかし、臨界期が終了した後、約48時間後にマザーグースが姿を消した場合、孵化したばかりの子ガメは物体に結合しません。

雪ガチョウの研究以来、研究は、臨界期が言語、触覚、および視覚の発達への道をスムーズにするという証拠を示しました。 MDMA研究では、ジョンズホプキンス医科大学の科学者は、社会的行動に関連する報酬を学習するための臨界期が存在するかどうか、もしそうなら、薬が臨界期を再開できるかどうかを判断したいと考えました。

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神経科学者のGülDölenと彼女のチームは、異なる寝具を備えた囲いの中のマウスのグループを研究しました。彼らは、24時間、1つのタイプの寝具を備えた1つの囲いに複数のマウスをまとめ、次の24時間で、同じマウスを異なるタイプの寝具を備えた別の囲いに入れました。マウスは、特定の種類の寝具を隔離または交際と関連付け始めました。次に、2種類の寝具を使って囲いの間をマウスを歩き回らせ、各囲いでマウスが過ごした時間を追跡しました。マウスが彼らの仲間にリンクされた寝具で過ごす時間が長いほど、より多くの社会的報酬学習を示しました。

「それが人々がウォータークーラーの周りに集まる理由です」とジョンズホプキンス大学医学部の神経科学の助教授であるDölenは言います。人々は、ウォータークーラーが仲間とチャットするのに最適な場所であることを知っているように条件付けられています。


彼らの実験で、Dölenと彼女の同僚は、マウスの社会的報酬学習の臨界期は思春期前後に発生し、成熟した成体になると衰退することを発見しました。臨界期を再開できるかどうかを判断するために、科学者は成熟したマウスにMDMAを与え、薬物がシステムから洗い流されるのを48時間待ち、マウスが囲いを探索し、囲い内の他のマウスとどのように行動するかを観察しました。 MDMAによる治療後、ほとんどの動物は、社会的相互作用と寝具との間に正の関連を形成することにより、少年と同じように社会的相互作用に反応しました。この効果は、MDMA治療後少なくとも2週間持続し、生理食塩水を注射したマウスでは観察されませんでした。

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「これは、マウスの臨界期を再開したことを示唆しており、マウスが社会的報酬行動に従事する傾向が少ないときに、社会的報酬行動を学習できるようになりました」とDölen氏は言います。

Dölenと彼女の博士課程の学生であり、現在の研究の最初の著者であるRomain Nardouは、MDMAが他のマウスと一緒にいるときにマウスに与えられた場合にのみ、臨界期を再開するように働くことも観察しました。一人です。これは、MDMAを使用して臨界期を再開することは、動物が社会的環境にあるかどうかに依存する可能性があることを示唆している、と科学者は言います。


マウスは、MDMAを与えられてから最大2週間、社会的行動の報酬を学習する能力を維持しました。この間、Dölenと彼女の同僚は、マウスの脳が、視床下部で作られ、脳内で情報をエンコードするニューロン間の信号として作用する「愛ホルモン」として知られるオキシトシンに対応する反応を示すことも発見しました。社会的報酬。彼らは、ニューロンと呼ばれる脳細胞間の空間であるシナプスをより詳しく調べることによって、これらの応答を見つけました。彼らの実験は、MDMAを与えられた成熟したマウスでは、オキシトシンが学習と記憶をコードするシナプスでシグナル伝達を引き起こすことを示しました。これは通常、成熟したマウスでは起こりません。

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ドーレンは、社会的報酬行動の重要なウィンドウを開くことは、精神状態の治療にも影響を与える可能性があると述べています。心理療法士と患者の間の強い絆は、治療を成功させるために重要であることがよく知られています。 MDMAがマウスと同じように人間の社会的報酬学習の臨界期を再開する場合、おそらく心理療法士と患者の絆を強化することによって、薬物がPTSDの人々の治療に成功した理由を説明できます。

MDMAは、米国食品医薬品局によってPTSDの「画期的治療薬」として指定されています。つまり、米国食品医薬品局は、臨床試験の開発とレビューを迅速に進めてテストします。しかし、研究者たちは、MDMAが社会的行動に関連するすべての精神状態に対して機能するとは限らないことを警告しています。


「私たちが新しい治療法を開発したり、これらの治療法をいつ与えるかを決定したりするとき、それらが作用する生物学的メカニズムを知ることが重要です」とDölenは言います。

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